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Los extraterrestres probablemente ya existieron

Publicado por HHR24HD en Ciencia · 4/8/2016 10:32:21
Tags: Ciencia

13.800 millones de años de edad, 91 mil millones de años luz de diámetro sólo en su parte observable. El Universo es grande, y aunque esa edad lo coloca más del lado «joven» que del lado «adulto», sigue siendo una escalofriante cantidad de tiempo. Entonces, cuando nos preguntamos si hay vida en otros sistemas estelares y otras galaxias, tal vez lo hacemos desde un ángulo equivocado. Una nueva serie de cálculos no puede confirmar si existen civilizaciones extraterrestres hoy, pero aún con parámetros muy pesimistas, da casi por seguro que las hubo en el pasado.

Hasta hace pocos años, encontrar un exoplaneta era razón suficiente para celebrar. Desde que la misión Kepler comenzó su trabajo, ahora se descubren por cientos cada vez. El tamaño de las «muestras» se está volviendo cada vez más grande, pero aún no es suficiente para comprobar más allá de toda duda si existe vida extraterrestre o no. Las probabilidades definitivamente están de nuestro lado, sin embargo, la paradoja de Fermi viene corriendo y nos golpea en la cabeza: Si hay tantos extraterrestres, ¿dónde están?


Gracias a un nuevo estudio publicado por Adam Frank de la Universidad de Rochester y Woodruff Sullivan de la Universidad de Washington, tal vez la solución esté en formular la pregunta de un modo diferente. Es posible que la civilización humana sea la única en este momento, pero con 13.800 millones de años de edad que tiene el Universo, es muy probable que hayan existido especies inteligentes con anterioridad. Tal vez varios de nuestros lectores piensen en este punto «para eso existe la Ecuación de Drake», aunque lo cierto es que la Ecuación de Drake no tiene como objetivo establecer «números duros» sobre la cantidad de civilizaciones, sino abrir el debate y expandir el análisis científico, sin mencionar el hecho de que cuatro de sus siete elementos aún son desconocidos.

El trabajo de estos dos astrónomos modifica en cierto modo el perfil de la ecuación de Drake, y elimina uno de los elementos desconocidos («L», o sea, el intervalo de tiempo que necesita una civilización para enviar señales detectables al espacio). En vez de calcular cuántas civilizaciones existen allá afuera, lo que proponen es calcular la probabilidad de que la especie humana haya sido (y sea) la única en aparecer. Sumando todos los nuevos datos sobre exoplanetas (incluyendo su formación), posiciones orbitales y zonas habitables, la única manera de que la especie humana cumpla con esa condición demandaría una probabilidad inferior a 1 en 10.000 trillones (trillones de los nuestros, «10 billion trillion» estadounidenses como dice el propio Frank, o 1 por 10^22) para el desarrollo de una civilización avanzada. En resumen: Hubo extraterrestres, sólo que nos los hemos encontrado aún.




Hotaru: Ducha portátil que reutiliza 20 litros de agua por dos semanas

Publicado por HHR24HD en Ciencia · 11/5/2016 12:06:14
Tags: Ciencia

Las emergencias pueden golpear en cualquier momento, y uno de los primeros servicios en caer siempre es el de la distribución de agua segura. Por otro lado, la idea de irse de campamento tiene cierto atractivo, pero la falta de un acceso básico a servicios sanitarios se convierte en una limitación para muchas personas. El proyecto Hotaru busca responder a estas y otras situaciones con una ducha portátil capaz de reciclar hasta 20 litros de agua por un plazo de dos semanas.

Un problema que he visto con mucha frecuencia es la falta de agua asociada a la interrupción del servicio eléctrico. En algunos casos, los inconvenientes pueden extenderse durante días, y no es muy difícil imaginarse el humor de alguien que no tiene la posibilidad de cocinar ni de ducharse en ese plazo. Ahora, consideremos una situación más agradable, que es la de ir de campamento. Alejarse de la ciudad por un tiempo tiene aspectos muy positivos, pero el acceso a una ducha lista para usar se desvanece en el aire dependiendo de la región. Ahora, sumemos cosas como zonas de construcción, de accidentes, y un largo etcétera. El concepto de ducha portátil tiene un valor muy interesante, y así es como nos encontramos con Hotaru.



Este desarrollo proveniente de Tokio estuvo haciendo sus rondas en la edición 2016 de la convención SXSW que se extenderá hasta el próximo 20 de marzo. El plan es que con la ayuda de esta ducha portátil, una familia de tres pueda tomar duchas diarias de cinco minutos durante un plazo de dos semanas, recuperando y purificando poco menos de 20 litros (18.9 para ser exactos). De acuerdo a sus creadores, Hotaru logra recuperar entre el 95 y el 98 por ciento del agua utilizada, y una serie de sensores indican cuando el depósito ha alcanzado su límite de reciclado.

En lo que se refiere a fuentes de energía, Hotaru apela a la batería de un coche para procesar el agua y ofrecer duchas frías, mientras que en el caso de necesitar agua caliente, los usuarios deberán sumar un generador a la configuración. Actualmente, Hotaru es poco más que un prototipo refinado, lo suficientemente robusto como para soportar demostraciones públicas en la SXSW, pero se calcula que debutará en el mercado el año entrante, con un precio de tres mil dólares.




¿La prueba de los viajes en el tiempo? Una momia de 1.500 de años lleva unas Adidas (VIDEO)

Publicado por HHR24HD en Ciencia · 1/5/2016 11:27:30
Tags: Ciencia

En la antigua Mongolia durante las ceremonias funerarias se depositaban en la tumba todos los objetos que creían que el difunto necesitaría en el inframundo.

Los arqueólogos del museo de historia de la ciudad mongola de Khovd encontraron en las montañas del Altái la momia de una mujer de origen túrquico. La antigüedad del hallazgo es de más de 1.500 años, según el periódico 'The Siberian Times'.  

Sin embargo, los que más ha llamado la atención de los internautas no es la antigüedad de la momia, sino la ropa que lleva. O más concretamente su calzado, tan parecido a unas zapatillas de la marca Adidas que en las redes sociales muchos bromean sugiriendo que el cuerpo momificado pertenecería a una viajera en el tiempo.


Los arqueólogos, a su vez, planean llevar a cabo un análisis exhaustivo de los restos para establecer el origen exacto de la mujer. Durante las excavaciones también se encontraron una silla, riendas, restos de un caballo, un jarrón de barro y una artesa de madera, objetos que, según antiguas creencias, podrían serle útiles al muerto en el inframundo.






Escaneos de cerebros antes y después de tomar LSD

Publicado por HHR24HD en Ciencia · 28/4/2016 11:36:43
Tags: Ciencia

La dietilamida de ácido lisérgico, mejor conocida por sus siglas en inglés LSD, sigue siendo clasificada como sustancia «prohibida» alrededor del globo, pero en estos últimos tiempos se han hecho avances sobre la autorización de estudios que permitan evaluar su potencial tras décadas enteras de rechazo. Recientemente, investigadores del Imperial College London publicaron imágenes sobre el efecto del LSD en nuestros cerebros, en un intento por conocer mejor su funcionamiento.

La historia nos dice que la creación del LSD se remonta al año 1938, cuando el químico suizo Albert Hofmann sintetizó la sustancia por primera vez a partir de la ergotamina. En los años siguientes se conocieron sus propiedades psicodélicas, e incluso apareció de manera legal en el mercado farmacéutico bajo el nombre Delysid, pero dio un drástico giro en los años ‘50 y ‘60. El proyecto MKUltra de la CIA esencialmente autorizó su uso en humanos sin el consentimiento apropiado, sin embargo, una vez que el LSD llegó a manos de aquellos que representaban la llamada «contracultura» de los ‘60, los gobiernos de turno la declararon «Schedule 1», efectivizando así su ilegalidad. El mundo de la ciencia debió esperar cuatro décadas para que se abriera la posibilidad de un nuevo estudio sobre el LSD, aunque con severas restricciones. En el Imperial College London sólo obtuvieron autorización después de garantizar que el LSD no sería administrado como «droga terapéutica», y aún así debieron batallar con el proceso burocrático por nueve meses, además de crear una campaña de crowdfunding para obtener fondos.

El estudio estuvo enfocado en la visualización de la actividad cerebral bajo los efectos del LSD. El «viaje» de los veinte voluntarios (que registran experiencias previas con drogas psicodélicas) fue relativamente largo, ocho horas para ser precisos, y recibieron su dosis de forma inyectable. Lo primero que se detectó fue un notable incremento en la comunicación de diferentes regiones en el cerebro (aún cuando no lo hacen normalmente), y en especial se destaca la interacción de la corteza visual con dichas regiones, lo que en parte explica toda la cadena de alucinaciones asociadas al LSD. Por otro lado, las redes neuronales registraron una disminución en el flujo sanguíneo, y una pérdida de sincronización en su actividad, algo vinculado con la «disolución del ego».

Otro aspecto para mencionar del estudio es la relación del LSD con la música. La comunicación entre el parahipocampo (almacenamiento de memorias) y la corteza visual se reduce cuando una persona toma LSD, pero si al mismo tiempo se escucha música, la cantidad de información que pasa del parahipocampo a la corteza de hecho aumenta, un dato asociado al incremento de imágenes y recuerdos vívidos con los ojos cerrados. El siguiente paso será estudiar los efectos del LSD sobre la creatividad, y en el futuro, los investigadores esperan tener la posibilidad de evaluar finalmente al LSD como recurso terapéutico, apuntando al tratamiento de varias condiciones, entre ellas la ansiedad, la depresión, el trastorno de estrés postraumático, dolores de cabeza crónicos, y hasta el alcoholismo.




¿El Sol se apaga? Hallan un enorme agujero en la corona solar

Publicado por HHR24HD en Ciencia · 19/3/2015 09:22:05
Tags: Ciencia

El Sol ha comenzado el año 2015 con un acontecimiento misterioso: en su polo sur ha aparecido un enorme agujero. Este agujero producido en la corona solar es un fenómeno muy infrecuente.
La primera imagen fue capturada el 1 de enero por la NASA y muestra una zona oscura en la parte inferior del Sol.

Los agujeros de la corona solar son zonas donde el campo magnético llega al espacio en lugar de volver a la superficie. Las partículas que se mueven por estos campos pueden abandonar el Sol o quedar atrapadas cerca de la superficie. Esas partículas atrapadas pueden calentarse y brillar, regalándonos hermosas imágenes, explica 'Daily Mail'.

El agujero actual puede permanecer visible durante cinco años o más.

Los agujeros son importantes para nuestra comprensión del clima espacial, ya que son la fuente de un viento tres veces más rápido que en cualquier otro lugar del universo. La velocidad del viento en un agujero en la corona solar puede alcanzar casi 800 kilómetros por segundo.




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